Ormön, Brasilien

Ilha de Queimada Grande, även känd som Snake Island, ligger i Atlanten, 90 miles utanför kusten i staden Sao Paolo, Brasilien. Tillgång till ön är förbjuden av den brasilianska regeringen, eftersom den dödliga ön är hem för mellan 2,000 till 4,000 av världens giftigste ormar. Med bara 110 tunnland mark är det potentiellt 1-orm för varje kvadratmeter.

Öns främsta invånare är den gyllene lanshågen-huggorm, en utrotningshotad art som trivs på denna isolerade remsa där rovdjur är få till ingen. Det gyllene lansetet utvecklades unikt på denna ö från järraskgormen och bär ett mycket kraftigare gift än dess kusiner på fastlandet. Det gyllene lanset är känt för sin gyllene färg och huvudets form och har det unika kännetecknet för släkten Bothrops: Ett långsträckt huvud som kommer till en punkt vid näsan. På grund av ormens isolering har det funnits mycket få rapporter om att människor har bittts.

Ormens gift har emellertid studerats omfattande och har potential att döda människor på mindre än 1 timme via njursvikt, hjärnblödning, nekros i muskelvävnad och tarmblödning. Analys av giftet bekräftar att det är den dödligaste och snabbast verkande av släkten Bothrops. På grund av förlust av livsmiljöer, en minskning av tillgängligt byte och inavel av de öbundna arterna anses arten vara hotad och är för närvarande listad på International Union for Conservation of Nature's Red List. Ön själv har ett tempererat klimat och stiger cirka 700 fot över havet på platser. Den varierade terrängen sträcker sig från bar klippa och öppet grässlätt till regnskog. Temperaturerna förblir ganska stabila under året, mellan 65 ° F och 80 ° F.

Historia: Lokala lore har att ormarna sattes på ön av pirater som ville skydda sitt guld. Ormarna utvecklades emellertid mer sannolikt på ön under de senaste 11,000 åren då ön först isolerades från fastlandet Brasilien på grund av en ökning av havsnivån. Avsaknaden av rovdjur på ön möjliggjorde spridning av varelserna, särskilt när ormarna själva utvecklades för att utvidga sitt byte, lärde sig att klättra i träd och gräva flyttfåglar. Det var övergången till fåglar som den primära dieten som uppmuntrade utvecklingen av det dödliga giftet. Utan förmågan att spåra sitt byte medan det långsamverkande giftet gjorde sitt arbete, var ormarna som överlevde över tid de med det starkare giftet, vars byte slog snabbare till en bit. Detta har lett till det unika beteende som ormarna håller bytet i munnen efter bett.

Fyrhållare bodde på ön längs ormarna från 1909 till 1920. Det var under denna period som ön fick sitt namn; quiemada medel för att rista och bränna, och ön genomgick en avskogningsprocess för att användas som en bananplantage. När en fyrvakt och hans familj dödades av de giftiga ormarna i 1920 stängde den brasilianska marinen av ön och automatiserade fyren. Ormens livsmiljö fortsätter dock att minska på grund av den fortsatta minskningen av regnskogen av flottan.

Pågående program och utbildning: Ön är utanför gränserna för turister på grund av en förordning från den brasilianska regeringen, och alla resor som görs till ön måste åtföljas av en läkare på grund av farorna som ormarna utgör. Den brasilianska marinen besöker årligen för att underhålla fyren, som har automatiserats sedan 1920. Forskare, biologer och forskare från Chico Mendes Institut för biologisk mångfaldskonservering, den brasilianska federala bevarandeenheten, går ibland för att studera ormarna, som är nära kusiner till lanshuggormen, ormen som är ansvarig för 90% av dödsfallen i ormbiten i Brasilien. Forskare måste övervakas av regeringen innan tillgång beviljas. Förbudet mot resor hindrar inte djursmugglare, som olagligt besöker ön för att fånga ormarna till salu. Nu utrotningshotad på grund av försämring av deras miljö, inavel och sjukdom, kan en enda gyllene spetshuggare tjäna en smugglar så mycket som $ 30,000 på den svarta marknaden. Ormar säljs på den svarta marknaden till samlare och övermodiga forskare.

Semesteridéer: Glasgow, Lissabon, Niagara Falls, Toronto, DC, San Juan, Scottsdale, Santorini, Melbourne

Ormön, Sao Paolo, Brasilien